无论是官府还是民人都选择王炽的商号承办汇兑

原标题:清朝哪位商人曾经成为全球第四大富豪?

作者:季我努学社青年会会员 林小静

王炽是清末与胡雪岩、盛宣怀齐名的著名商人,缔造了以金融票号业为主干的商业帝国,但是他比红顶商人胡雪岩还要厉害,他是清朝唯一一位一品红顶商人,恩赏荣禄大夫二品顶戴,当时人称其是“云南历史上经商达到最高境界”的人,民间给他取外号叫“钱王”。他于道光十一年(1836年)出生于云南弥勒虹溪,光绪二十九年(1903年)十一月初九病逝于云南昆明“同庆丰”商号内,享年68岁,“同庆丰”总号和“天顺祥”商号由其长子王鸿图接掌。“钱王”王炽究竟多有钱呢?英国《泰晤士报》把王炽评为19世纪10年代10名世界首富中的第四,李鸿章称其为清廷之国库。

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王炽

王炽的从商经历也颇具传奇色彩。他本出身于贫寒之家,因此早早辍学做点小本生意,成本资金来自于其母典卖首饰的20两纹银。后来生意越做越大,积累了一定的财富,人称“滇南王四”。不过就在他事业刚有点起色时却发生了一起祸事,他因参与当地的斗殴而失手打死了其表兄姜庚,此后便逃亡重庆。没想到在重庆却迎来事业的高峰,晚清时期出现了早期的以经营汇兑业务为主的金融机构—票号,并在全国大部分地区开展,一时间大热,王炽审时度势,先后与人合办了
“天顺祥”(1866年)和“同庆丰”(1873年)商号,因商业信誉良好,无论是官府还是民人都选择王炽的商号承办汇兑,当时王炽在15个省份设立了分号,成为“南帮票号”中执牛耳之巨擘,王炽的事业达到了鼎盛时期,所赚颇丰。

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昆明钱王街修复后的王炽票号同庆丰耿嘉摄

王炽能够取得如此大的成功,主要有几方面的原因:其一、他严于律己,善于理财,即便到了富可敌国的地步,仍做到“穷死三不沾,烦死三不沾”,即
“不走鸦片,不走兵器,不走人口”;“不沾赌,不沾嫖,不沾枪。”其二,他有着很多杰出商人都有的品质:诚实守信。王炽经营的汇兑业务,对来此存取款的客户做到绝对守信;同时他对身边的朋友、同事也很讲究诚信,因此朋友甚多;其三、他懂得如何用人,建立了一套赏罚分明的管理制度,深谙“以财聚人,以人生财”之道;其四、王炽热衷于公益事业,他十分关心家乡的教育,并捐赠大量钱财用于云南的教育事业。

王炽能够享有朝廷“三代一品封典”的厚待,主要是他确实为朝廷作不了不小的贡献,尤其是当清廷陷入财政危机时,他总是倾囊相助。这里列举一二事:第一件事发生在1883年的中法战争,当时所需军饷数目巨大,王炽前后共支垫了60多万银两,因此战事结束后,朝廷颁发给王炽一块“急公好义”的匾额。第二件事是1900年八国联军攻入京城,慈禧仓皇出逃,因所携银两不足,王炽便号召“天顺祥”和“同庆丰”各分行沿途资助。因此慈禧回京后,对王炽的举动高度赞赏,还下旨要召见王炽。其后,朝廷又赏赐给王炽“义重指群”的牌匾,并封其为二品顶戴候选道,还为其建坊旌表。

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弥勒虹溪“三代一品封典”石牌坊黄光平摄

此外,王炽为朝廷之事花费的银两数不胜数,也因此受到各种奖赏,而同时他的知名度更为提高,很多人慕名而来存汇,他的生意也因此更好。

参考文献:

张清渝:《穷死“三不走”
烦死“三不沾”——记云南金融开创者王炽》,《文史春秋》2005年05期。

魏纪侯:《义商王炽》,《英才》2009年05期。

马向青:《“钱王”王炽:清末一品商人典范钩沉》,《兰台世界》2015年18期。

本刊编辑部:《一代钱王——王炽》,《商业文化》2016年30期。

小编 :季我努学社青年会会员 胡一舟
杨培超返回搜狐,查看更多

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